Bautismo de buceo – Bucear en Chile en Quintay

Bautismo de buceo – Bucear en Chile en Quintay

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Hay lugares bellos para bucear en Chile, para los que bucean siempre y los que quieren por la primera vez. Si quieres bucear por primera vez, aquí te contaré sobre el bautismo de buceo y cómo es esta primera experiencia bajo el agua. También te compartiré lugares hermosos para bucear en Chile, cerca de Santiago. 

Aunque me encantaría respirar el aire y ver los atardeceres por encima de los 6.000 metros por el resto de mi vida… la Madre Naturaleza a menudo me recuerda que sus planes son los finales, no los míos.   Bueno, y así fue. Después de bajar de Aconcagua (6962m), tuve la idea de ir directamente al Ojos del Salado, el volcán más alto del mundo. Pero, al revisar el clima, el pronóstico fue: fuerte viento y nieve sobre 30-40 cm por día.

Por ende, subir ya no fue el plan… por lo que quede con algunos días libres de vacaciones.

Así que decidí ver cómo se ve el otro extremo de este mundo.
Y con eso, hice mi bautismo de buceo.

Curso de buceo en Chile
There’s a whole colorful underworld.

Bucear en Chile – Quintay y sus naufragios, a una hora de Santiago

Tome un  bus para Quintay, en donde mi amigo estaba haciendo su curso de buceo Open Water Diver la cual es una de las mejores playas para bucear cerca de Santiago, en la región de Valparaíso. Yo había hecho “snorkel” un par de veces en México pero tenía cero experiencia con buceo. “Ya veremos”, pensaba.

Quintay es conocido por su buceo, ya que su caleta era una ballenera hace mucho tiempo atrás y los barcos hundidos están ahora envueltos en vida marina. Además, la ballenera ya es un museo que puedes entrar por sólo 800CLP (1.50USD).

Curso de buceo en Quintay, Chile
The big beach in Quintay, not far from where you can scuba dive

Fui a Austral Divers, para hacer mi bautismo de buceo, la cual es la principal en Quintay, con más de 15 años de experiencia y la única con 5 estrellas. Hay quizás 5 Dive Shop en un espacio de 3 cuadras, que constituye la zona de “playa” de esta parte de Quintay. Es chiquitita (pero hay otra playa más grande para bañarse).

Bueno, fue una gran experiencia y, aunque un poco más caro que algunos de los otros, me sentí bien, debido a la seguridad y calidad. Incluso, todos sus maestros de buceo son certificados PADI (el principal Certificador Internacional).

El bautismo de buceo – porque siempre hay una primera vez

Curso de buceo en Chile
The instructors at Austral Divers have a lot of patience 🙂

Como un novato de buceo, participas en lo que se llama: Bautismo de buceo, que cuesta 45,000 CLP.   Primero, ves un video de 5 minutos sobre sus riesgos y todas las cosas básicas. Luego, un instructor de buceo te da un pequeño curso en que aprendes sobre el equipo, revisas cómo funciona, te enseña el idioma principal de señas de buceo, y te ayuda a entender lo que puedes esperar durante el bautismo de buceo.

Le pregunté un montón de cosas, y afortunadamente el instructor tenía bastante paciencia conmigo, uuuuf jaja.

Los naufragios de la ballenera 

Finalmente, nos pusimos nuestros trajes y fuimos a la lancha… a uno de los barcos hundidos en una zona que se llama Caldera. Se llama así, porque es literalmente una caldera intacta de un barco hundido.

Al principio, me sentí un poco sofocada porque el equipo es pesado y el traje es bien apretado, pero después de un rato, me acostumbré a él. Tenía un poco de nervios al sentarme en el borde del barco y hacer el típico “caerme hacia atrás” para entrar en el agua. También estaba un poco nerviosa por la primera respiración bajo el agua.

Curso de buceo en Chile
“ok” the language of “all’s good!”

Pero, mientras flotaba allí en el océano, el instructor me tomó de la mano e hicimos un pequeño ejercicio de inclinar mi cara al agua, para que me acostumbrara a respirar tranquilamente. Eso fue bueno, porque al principio yo estaba tomando como 20 respiraciones por minuto jaja.

Así que, allí estaba, con la cara en el agua, respirando, y mirando toda la vida que hay debajo. Fue realmente surrealista. Me relajaba y pensaba: “oye, creo que me va a gustar”.

Bajamos despacio, con el instructor siempre sosteniendo mi mano, mi brazo, o mi hombro, y constantemente dándome la señal “OK” para asegurar de que me sentía bien. Tengo oídos sensibles, que eran aún peores después de bajar de los casi 7000 m de Aconcagua, así que tuve que bajar despacito y seguir “soplando” mi nariz para destapar mis oídos. No era incómodo, menos mal.

Curso de buceo en Chile
It’s hard to imagine the life under the water, until you see it for yourself.

Nadamos alrededor de ese naufragio durante unos 30 minutos, vimos camarones (que se arrastran por tus manos si quieres!), estrellas de mar y un montón de peces. Pensé que estaría totalmente congelada, pero no fue hasta los últimos minutos que comencé a sentir  frío. Es tan divertido, tan interesante, tan diferente que estás totalmente distraído. No estaba nerviosa y me sentí muy cómoda todo el tiempo, pero de repente me di cuenta de que aun estaba agarrando muuuuuy fuertemente la mano de mi pobre instructor. jajja

Hay grandes plantas de cochayuyo (y otras) y nadas a través de ellas. Te rozan la cara a medida que te deslizas por ellas y luego llegas a otra sección del naufragio… literalmente se siente como si fuera una escena de “la Sirenita” jaja.

Cuando llegó el momento de subir, ya me sentía bastante aventurera. Yo estaba lista para dejar la mano de mi instructor (algo que seguramente, su mano hubiese agradecido jajaja) y sólo tenerlo ahí cerca, para explorar un poquito más independientemente. ¡Bueno, para la próxima!

Dónde puedes hacer tu bautismo de buceo?

Hay un mundo desconocido bajo el agua y es difícil imaginarlo si tú mismo no lo ves. Como amante de la naturaleza, es asombroso tener esta visión del inframundo.

Tanto así que les pregunté cómo puedo seguir avanzando. Volví unas semanas después a Quintay para hacer el curso de buceo Open Water Diver con Austral Divers, que me dio un certificado internacional que nunca caduca y me permite bucear en cualquier parte del mundo, hasta 18 metros, sin tener que estar apegado a un instructor.

Porque después del bautismo de buceo, vas a tener hambre…

Para no ser dejado fuera ni subestimar su importancia, uno de los mejores agregados a Quintay y su buceo…. son los deliciosos mariscos que vienen directamente de la playa. Fuimos al Miramar, uno de los restaurantes más antiguos de la playa, y disfrutamos ostiones a la parmesana y pastel de jaiba, con un pisco sour, servido con un pebre exquisito y pan recién horneado. Cuando volví para el curso de buceo, quería probar un lugar nuevo, o por lo menos algo diferente, pero la verdad es que estaba demasiado antojada de ese pastel de jaiba así que… tuve que repetirlo. 🙂

Austral Divers  – Quintay, Chile 

¡Buen Buceo!

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